Mont Royal:
Convertissons la Conduite Urbaine en Ski Urbain!

October 10th, 2017 by ant6n

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La mort récente d’un cycliste sur Camillien-Houde, le chemin passant à travers le Mont Royal, a amené plusieurs à demander de faire cesser la conduite à travers la montagne. Une fermeture partielle du Chemin pourrait permettre de maintenir les lignes d’autobus sur la montagne, de même que la pratique de sports et autres activités.

(Trivia: le Chemin a été construit par le maire Drapeau dans les années 60, et a été nommé comme insulte au précédent maire Camillien Houde, qui était contre la construction d’une route sur la montagne. )

Une façon intéressante d’utiliser la route serait de la transformer en piste de ski alpin durant l’hiver.

Une piste de ski sur la montagne permettrait aux personnes n’ayant pas accès à la voiture de s’adonner au sport d’hiver et serait particulièrement intéressant pour les familles urbaines. Où d’autre pourrait-on prendre le transport en commun pour aller skier?

Et si on possède une voiture, on pourra toujour se stationner près du Lac aux Castors, sur la montagne. Pourquoi ne pas y aller pour une activité neige après le travail?

Une piste au milieu de la ville augmenterait sûrement l’attrait touristique de Montréal, particulièrement en hiver: ski durant la journée avec vue sur la ville, après-ski dans un resto ou café sur le Plateau ou au centre-ville. Ce serait une accroche, comme le Ski-Dubai ou la rampe construite sur une centrale électrique à Copenhague, au Danemark.


Amagger Bakke à Copenhagen et Ski Dubai

La montagne est-elle assez grande pour le ski?

Certains cyniques se plaisent à appeler le Mont Royal une “colline”, et pourraient penser qu’il est un peu petit pour le ski. Il s’avère que notre colline est beaucoup plus grosse que les pistes mieux connues de Dubai et Copenhague. Le Mont Royal est aussi plus gros que la pente la plus proche: le Mont St-Bruno! Il y a bien sûr des montagnes plus hautes dans la région, mais il faut conduire beaucoup plus loin pour ça.

La hauteur de la montagne est assez acceptable comparé aux autres stations de ski, et la longueur est très bonne. Ceci est dû à la pente douce (8,5%), qui la place entre une piste débutante et une piste verte.

La pente douce est parfaite pour les familles avec de jeunes enfants, qui n’ont pas beaucoup d’expérience de ski.

Faisons un projet pilote aujourd’hui!

Pour montrer la viabilité du projet et avoir un peu de plaisir, on pourrait avoir un projet pilote simple cet hiver. Comme première étape, on pourrait diviser Camillien-Houde et utiliser une moitié pour le ski, et l’autre moitié pour des navettes de remontée (et pour les autobus locaux).

Pour l’expérience de ski, c’est un peu étroit, mais comme la pente est très douce, il ne devrait pas y avoir d’inquiétudes majeurs pour la sécurité.

Avec seulement quelques autobus, des clôtures, et une seule dameuse, on pourrait commencer les activités d’hiver dès maintenant!

Si le ski s’avère populaire, cela pourrait devenir un attrait permanent: on pourrait alors utiliser la largeur complète de la voie pour avoir des pistes plus larges. Éventuellement, on pourrait même construire un téléphérique permanent jusqu’en haut de la montagne, qui permettrait d’améliorer l’accès pour les personnes à mobilité réduite et les familles toute l’année.


Mont Royal Mountain:
Let’s turn Urban Driving into Urban Downhill Skiing!


The recent death of a cyclist on Camilien-Houde, the road across the Mont Royal, has led to calls to remove driving across the mountain. A partial closure of the road could maintain bus routes across the mountain, while allowing sports and other activities.

(Trivia: The road was built by mayor Drapeau in the 60s, and named as an insult to previous mayor Camillien Houde, who was always against having a road across the mountain.)

One interesting way to repurpose the road would be to turn it into a downhill ski slope in the winter.

A ski slope on the mountain will allow people who don’t have cars to enjoy the winter sport, and will be especially great for urban families. Where else could you take local public transit to go skiing?

And if you do have a car, you’ll still be able to drive to the ski slope and park near Beaver Lake on top of the mountain! Why not go for some after-work snow activities on your way home?

Having a ski hill in the middle of the city will definitely add to the tourist appeal of Montreal, especially in the winter: ski during the day with a view of the city, then après-ski in a Plateau or downtown restaurant or café. It could be a hook, like Ski-Dubai or the ski ramp built on a power plant in Copenhagen, Denmark.


Amagger Bakke in Copenhagen and Ski Dubai

Is the mountain big enough for skiing?

Some cynical people like to call Mont Royal a mere hill, and may think it’s a little small for skiing. Well, it turns out that our hill is much bigger than the sky toy ones in Dubai and Copenhagen. The Mont Royal is actually even bigger than the closest ski hill near Montreal, Mont St-Bruno! There are of course bigger ski hills in the region, but you’d have to drive much further for those.

The height of the mountain is pretty acceptable compared to other ski facilities, and the overall length is very good. This is due to its relatively shallow slope (8.5%), which puts it somewhere between a bunny hill and a green slope.

The slope means it’s great for families with young children, who don’t have a lot of skiing experience.

Let’s do a pilot project today!

To show the viability of the project and to have some fun, we could have a simple pilot this winter. We could divide Camillien-Houde and use half for skiing, and the other half for a ski shuttle up the hill (and also to run the local buses).

As far as skiing goes, it’s a bit narrow, but since the piste is not very steep, there shouldn’t be major safety concerns.

With only a couple of buses, some fences, and a single snow groomer, we could start the winter activities today!

If skiing proves successful, this could become a permanent feature. We could use the full width of the street, and have a much wider piste. Eventually, we could even build a permanent gondola or aerial tram to the top of the mountain, improving access for less mobile folks and families all year round.

3 Responses to “Mont Royal:
Convertissons la Conduite Urbaine en Ski Urbain!”

  1. Emily Campbell Says:

    I’m, a reporter with CJAD 800 News, we’re interested in speaking with you about this ski-hill on Mount Royal proposal.

  2. Simran Singh Says:

    My name is Simran Singh and I am an online writer with Daily Hive Montreal.
    I would love to get in touch about your ski-hill proposal.

  3. Michel Says:

    Il y en à déjà eu une derrière le CEPSUM
    Il y à même déjà eu une compétition de ski acrobatique à cet endroit

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